Het was ongeveer een jaar nadat ik Nederland had verlaten voor mijn wereldreis en ik was terug waar ik destijds was begonnen. Thailand. Het land waar ik nog steeds het allerliefste kom. Nou ja, naast zo een tiental andere lievelingslanden. Mijn moeder kwam mij voor de tweede keer sinds mijn vertrek opzoeken en wilde dolgraag olifanten in Thailand zien. Zij nam me mee naar het o zo mooie Khao Sok National Park, in het zuiden van van het land.

Ontmoet Olifanten in Thailand - Rocky Roads Travel

Zo kwam ik terecht in Elephant Hills, een veilige haven voor Aziatische olifanten, in het hart van Khao Sok’s jungle. Hier worden zowel wilde olifanten als geredde olifanten opgevangen in een prachtig en groot stuk natuur. Hier klim je (godzijdank) niet óp een olifant, maar kun je wel op een ethische manier omgaan met deze magnifieke dieren. Dat betekent vooral veel observeren en helpen verzorgen, door bijvoorbeeld hun eten klaar te maken. De olifanten die hier leven kunnen namelijk (om verschillende redenen) niet terug in het wild en leven hier zo natuurlijk mogelijk met respect voor hun eigen specifieke behoeftes.
Tijdens je verblijf bij Elephant Hills wordt je meengenomen naar de olifantenopvang ‘Elephant Experience’. Zij bieden onderdak aan circa tien Aziatische olifanten. Veel van deze dieren werkten in de houtkap industrie totdat deze in 1989 officieel werd verboden. Als gevolg hiervan werden veel olifanten en hun mahouts werkeloos. Omdat deze dieren dagelijks zo’n 200 kilo voedsel nuttigen, eindigden veel van de olifanten samen met hun mahout in de toeristenindustrie om op die manier geld te verdienen. Gelukkig is het tegenwoordig alom bekend dat het rijden op een olifant niet diervriendelijk is en kiezen steeds minder mensen ervoor om dit te doen. Gelukkig maar! Elephant Hills geeft de olifanten onderdak en voedsel en voor u is het een unieke ervaring om mee te kunnen helpen met voederen en wassen. Daarna worden de olifanten vrijgelaten in hun eigen ruimte, waar je ze kunt zien spelen en grazen in een natuurlijke omgeving. Supertof om mee te maken. Met dank aan moeders, natuurlijk.

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel

Ontmoet olifanten in Thailand | Rocky Roads Travel