De allereerste keer dat ik Lago di Braies op een foto zag kon ik me niet voorstellen dat deze plek echt bestond. Zo wild, puur, kleurrijk, ruig, lieflijk en pittoresk tegelijk. De eerste keer dat ik Lago di Braies in het echt zag, kon ik eigenlijk nog steeds niet geloven dat deze plek echt was…

Je hebt van die plekken die je oneindig vaak voorbij ziet komen op social media. Ontelbare keren scrollde ik voorbij het kraakheldere, turquoise gekleurde meer van Lago di Braies op mijn Instagram-feed. Vaak met een meid in een zwierige jurk met rieten hoed op een steiger erbij. Ondanks dat ik niet per se groot fan ben van toeristische trekpleisters met zwermen bezoekers erbij, wilde ik dit bergmeer, verstopt in de bergen van het Noord-Italiaanse Parco Naturale di Fanes-Sannes-Braies, toch een keer met eigen ogen zien.

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

HET ANTARCTICA VAN ITALIE

Deze kant van de Zuid-Tyrol wordt ook wel aangeduid als het Antarctica van Italie. Uiteraard hadden wij ons in geen enkel opzicht voorbereid tegen Arctische temperaturen en besluiten we om ons kampeeravontuur te upgraden naar slapen in een luxe, warme blokhut. Voorzien van alle gemakken en optimaal comfort. Inclusief heerlijk zacht matras en dikke, donzen dekbedden. Plus een eigen kruidentuin. En privesauna.
Na een korte nacht zitten we om 5 uur ’s ochtend in het pikkedonker in de auto. De slaap nog uit onze ogen wrijvend rijden we vanaf Dobbiaco over schaars verlichte bergwegen, ingesloten tussen de hoge pieken van het Nationaal Park. Als een van de eersten parkeren we onze auto op de parking, pal naast het meer van Braies.

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

LAGO DI BRAIES

Na een kort voetpad te zijn afgelopen, ontpopt zich de contouren van Lago di Braies, nog verstopt in de donkerte van de nacht. Een enkele fotograaf loopt al rond het meer, op zoek naar de beste plek om timelapses te maken van de zonsopkomst boven het meer. Beetje bij beetje laat het eerste daglicht zich zien en stap voor stap ontluikt zich een van de meest bijzondere natuurspektakels die ik ooit heb gezien. Lago die Braies in de allereerste zonnestralen van de dag.
Een ongekende schoonheid. De wolken reflecterend in het kraakheldere water, schitterend in alle schakeringen groen en blauw, de kleuren van het water continu veranderend. Op de achtergrond de grillige rotspartijen, hun toppen nog gehuld in de ochtendmist.

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

FOTOSTOPS

We lopen in zo een 1,5 uur (met heel veel fotostops) het meer rond, met de hele weg lang de mooiste uitzichten. We komen niemand anders tegen, behalve de boswachter die zijn dagelijkse ochtendrondje doet. Wij helpen hem een kudde eigenwijze koeien van het pad te verjagen. We komen terug bij de beroemde houten steiger en zien beetje bij beetje de eerste groepen toeristen richting het meer komen. Onze signaal om te vertrekken en onze reis voort te zetten naar Tre Cime di Lavaredo, hét symbool van de Dolomieten.

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel

Fotoreis Dolomieten - Rocky Roads Travel