IJsland stond altijd ver bovenaan mijn bucketlist. En toen, op een hele koude avond in december, besloot ik een ticket te boeken en gewoon te gaan. Want, waarom wachten?! Ik ging in eerste instantie natuurlijk om de adembenemende landschappen van IJsland vast te leggen. Maar, het noodlot sloeg toe nog voordat mijn reis zelfs was begonnen: ik liet na de bagagecheck op Schiphol mijn peperdure 24-70mm lens op de grond kletteren… kapot. Ja, dat was huilen. Gelukkig had ik nog een 35mm lens bij me, maar het was op z’n zachts gezegd een uitdaging om de groteske natuur van IJsland vast te leggen met dit mini-lensje. Zie hier het resultaat van 5 dagen aanklungelen met een 35mm lens!

Direct na aankomst bij Reyjakvik

Skogafoss is een waterval die je eigenlijk niet mag missen als je in IJsland bent. Je kunt de waterval van maar liefst 60 meter hoog van heel dichtbij bekijken, zowel van onder als van boven. Ook leuk, je kunt precies aan de voet van de waterval je tentje opzetten om te kamperen. Of ietsje luxer zoals wij deden, met je camper op de naastgelegen parkeerplaats.

De warmwaterbronnen van Seljavallalaug zijn nog een beetje een onontdekt plekje. Een korte hike door een geweldig landschap brengt je naar deze unieke spot. Als je een beetje geluk hebt heb je de hele hot spring voor jezelf. Wel belangrijk, het water is niet enorm warm… maar als je dichtbij de wateringang gaat zitten is het genieten geblazen.

Als je buiten het hoogseizoen IJsland bezoekt kun je soms uren rijden zonder dat je iemand tegen zult komen. De Ring Road is de ideale manier om alle highlights van IJsland te bezoeken. Deze gaat namelijk het hele eiland rond! Buiten de wintermaanden is het ook mogelijk om de F-wegen te gebruiken. Je kunt dan de binnenlanden van IJsland in. Een stevige 4X4 heb je dan zeker nodig.

De Gullfoss watervallen zijn volgens velen de allermooiste van IJsland. Je kunt heel dichtbij de watervallen komen, een regenjas is daarbij geen overbodige luxe, want je wordt erg nat! Vanuit Reykjavik heel makkelijk te bereiken per auto.

In het uiterste zuidelijke puntje van IJsland ligt het plaatsje Vík. De ruige schoonheid van het landschap langs de kust is spectaculair. Het zwarte zandstrand van Reynisfjara is een van de meest unieke stranden ter wereld. Het zand en de rotsen werden gecreëerd door lava die in de oceaan stroomde en bijna onmiddellijk afkoelde toen deze het water raakte.

De Svinafellsjökull is een uitloper van de Vatnajökull gletsjer in Skaftafell. Je kunt hier een adembenemende gletsjerwandeling maken. Gewapend met een pikhouweel klauter je over meters diepe kloven en zie je de meest prachtige ijsformaties. Tijdens de gletsjerwandeling heb je ook de mogelijkheid om in een kijkje te nemen in een ijsgrot. Je kruipt door een nauwe spleet in de gletsjer en komt terecht in een totaal andere dimensie.


Jökulsarlon
 is het bekendste en grootste gletsjermeer in IJsland. Het ligt ten zuiden van de Vatnajökullgletsjer tussen het nationale park Skaftafell en het stadje Höfn. Het gletsjermeer is vrij nieuw, aangezien het pas in de jaren 1934-1935 ontstond. Je voelt je als mens zo onwijs nietig als je voor de enorme ijsschotsen staat…

Als je de haven van Reykjavik binnen loopt zie je talloze operators die walvistours aanbieden. Een aanrader, al is het alleen maar om de ruige wateren rondom de hoofdstad vanaf een boot te zien. Garantie om een walvis te zien heb je natuurlijk nooit, maar de kans is heel erg groot dat je wel dolfijnen en papegaaiduikers tegen zult komen. Ik zag heel snel even een staart van een walvis uit het water komen, maar helaas was ik niet snel genoeg om een goede foto te maken. Laten we het er maar op houden dat dat de schuld van mijn 35mm lens is…

IJslanders zijn gek op lekker ontspannen in warmwaterbronnen, het liefst elke avond. Iedereen komt samen om gezellig met elkaar de dag door te nemen. Er zijn talloze bronnen in IJsland, maar de meest bekende is toch wel de Blue Lagoon. Gelegen tussen Keflavik International Airport en Reykjavik is dit een perfecte afsluiter van een avontuurlijk trip in IJsland. Heel eerlijk: ik vond het toch te prijzig om een entreeticket te kopen (ongeveer 80 euro), dus ik maakte deze foto door vanuit het restaurant, die je wel kunt bezoeken zonder toegangskaartje. Zo heb je toch nog een beetje het ‘Blue Lagoon’-gevoel!

PRAKTISCHE INFO

ONZE REISTIJD: Mei 2018
ONZE VLIEGTICKET: Retour Amsterdam – Reykjavik (€100 met WOW Air. Helaas bestaat deze lowcost carrier niet meer, maar met Iceland Air vlieg je ook al voor zo een €150 retour.)
ONZE REIS: Wij huurden een camper voor 5 dagen bij CampEasy Iceland. (Zo een €600 voor 5 dagen, inclusief alle campinggear.) Onze gletsjertour boekten we via Icelandic Mountainguides (Zo een €70 voor een tour van 2,5 a 3 uur, inclusief alle hikinggear.) De walvistour regelden we ter plekke in de haven bij Elding. (€80 voor de Classic Whale Watching Tour van 3 uur.)
ONZE ACCOMMODATIE: Wij overnachten in onze camper op campings. (Z0 een €12 p.p.p.n.). De laatste nacht sliepen we in het hippe Bus Hostel in Reykjavik.  (€19 voor een bed in een dorm.)
ONZE FOTOGEAR: Nikon D700 + 35mm… 🙁