In de zomer van 2007 kwam ik voor de eerste keer in Thailand. Het was mijn eerste reis naar Azië. In zo’n 5 weken reisde ik van Noord naar Zuid, met een uitstapje naar Siem Reap in Cambodja. Ik krijg kippenvel als ik terugdenk aan hoe fantastisch ik het daar vond. Dat gevoel van de eerste keer een volledig nieuwe wereld binnenstappen is zo een buitengewone ervaring. De tempels, de jungle, de bergen, de verlaten stranden, het azuurblauwe water, het bruisende Bangkok, de chaos, de stilte, het eten, de locals, de guesthouses, de andere reizigers… Er was werkelijkwaar niets wat ik niet leuk vond, daar in Thailand.

Zo ongeveer om het jaar bleef ik terug gaan naar Thailand. Vaak onderdeel van een langere reis door Zuid-Oost Azië. Vaak in m’n eentje, soms met een reisgenoot. Dat vind ik een van de fijne dingen aan reizen in Azië; het is als vrouw alleen supergoed te bereizen. Ik heb me zelden onveilig gevoeld, ook niet toen ik bijvoorbeeld als enige Westerse in een (nacht)bus zat of ik laat in de avond aankwam op een busstation.  De laatste keer dat ik door Thailand reisde was in 2016. Samen met Tom kwam ik aan in het snikhete Bangkok. De eerste stap die je daar buiten de deuren van het vliegveld zet, vergeet je nóóit meer. De intens dikke en warme lucht slaat je direct en genadeloos in het gezicht. 

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL


Deze reis wilden we het noorden van Thailand ontdekken. Per brommer, dat dan weer wel. We vlogen voor een prikkie van Bangkok naar Chiang Mai en regelden daar een set puike brommers, die we tegen een kleine betaling een week later achter mochten laten op onze eindbestemming Pai. Fijn, want zo hoefden we niet het hele stuk terug brommeren naar Chiang Mai.

In een week maakte we een bijzondere tocht die ons dwars door de bergen van Noord-Thailand bracht, heel dichtbij de grens van Myanmar. Na 2 dagen lang de omgeving van Chiang Mai te hebben verkend, reden we in zo een 4 uur via 762 haarspeldbochten naar Pai. Een prachtige route, met een een boel leuke stops die je onderweg kunt maken. Brandstof vind je trouwens overal bij kleine winkeltjes langs de weg. Vanuit Pai reden we in een kleine twee uur naar Soppong, een piepklein dorpje op een steenworp afstand van de grotten van Lod. In Soppong is een kleine lokale markt die je niet mag missen, waar je de lekkerste noodlesoep ooit eet. En echt niet te missen, want dit is de enige straat die Soppong telt! Na een halve dag rijden vanaf Soppong kwamen we aan in Mae Hong Son, heel dichtbij de grens van Myanmar. We scheurden op onze brommers door piepkleine dorpjes, langs gifgroene rijstvelden, zagen grotten met duizenden vleermuizen, bezochten prachtige tempels en musea, ontmoetten de liefste en meest gastvrije locals en fotografeerden oneindig veel indrukwekkende uitkijkpunten en natuurparken. Hier een selectie foto’s van de duizenden beelden die ik schoot. Want ja, Thailand is nu eenmaal extreem fotogeniek!

DE MAE HONG SON LOOP OP TWEE WIELEN - OP BROMMERS DOOR NOORD-THAILAND 1

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

DE MAE HONG SON LOOP OP TWEE WIELEN - OP BROMMERS DOOR NOORD-THAILAND 2
Pai Canyon

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Tha Pai Hot Spring, Pai

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

DE MAE HONG SON LOOP OP TWEE WIELEN - OP BROMMERS DOOR NOORD-THAILAND 3

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Lod Cave, Soppong

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Yantarasri Resort, Chiang Mai

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL

Noord-Thailand - ROCKY ROADS TRAVEL