In 2013 kocht ik een enkeltje Bangkok en vertrok ik voor onbepaalde tijd naar de andere kant van de wereld. In mijn eentje, met een minimaal gevulde rugzak en mijn camera, maar zonder een echt plan. Na 6 maanden in Azië te hebben rondgezworven leerde ik Ben kennen, een Engelse loodgieter, die dolgraag wilde dat ik hem achterna reisde naar het verre Nieuw-Zeeland. Ik liet me overhalen (gelukkig maar) en boekte een vliegticket van Singapore naar Auckland, een paar weken nadat Ben daar was neergestreken. Om deze potentiële love story maar meteen om zeep te helpen: ik heb Ben na ons afscheid in Bangkok nooit meer gezien. Toen ik voor het eerst voet zette op Nieuw-Zeelandse bodem wist ik dat dit exact de plek was voor mij om op dat moment te zijn. In mijn eentje.

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Ochtend op Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland

LEVEN IN EEN SCHILDERIJ

Na een tijdje te hebben doorgebracht in Taupo vertelde mijn reisvriendin Kylie mij over een absolute droomplek genaamd ‘Blue Duck Station’, gelegen aan de oevers van de Whanganui en Retaruke-rivieren en omringd door Whanganui National Park. Ik mailde Wendi, die al jaren werkzaam is bij Blue Duck Station, en twee dagen later zette Kylie mij af in Whakahoro. Die dag startte mijn leven in een schilderij, op een afgelegen boerderij in Nieuw-Zeeland.

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

EEN AFGELEGEN AVONTUUR

Als ik afgelegen zeg, bedoel ik ook afgelegen. De eerste supermarkt op meer dan een uur rijden. Geen wifi. Geen luxe. Gewoon, leven middenin de natuur. ’s Ochtends hielpen we mee in de lodges of het café of liepen we met de honden. Na de lunch werkten we mee op de boerderij, hakten we hout, werkten we in de groentetuin, of hielpen we met het scheren van de schapen. Soms hadden we vrij en gingen we op avontuur in de onbeschrijfelijk mooie omgeving. Per paard, jetboat, kayak of al wandelend… elk plekje was even mooi. Eén keer per week maakten we onze weg richting de supermarkt, heel even terug naar het stadse leven.

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland

KIPPENVEL

Ik denk dat foto’s meer vertellen dan elk woord dat ik hier heb neergezet. Blue Duck Station zit heel diep in mijn hart, ik krijg nog steeds kippenvel als ik terugdenk aan mijn tijd daar. We leefden in ons eigen wereldje, genoten samen van het afgelegen leven in de Nieuw-Zeelandse bush. En nog steeds heb ik een intens contact met de mensen met wie ik er woonde.

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland

MET MIJN FOTOVROUWEN NAAR BLUE DUCK STATION

Maar dan het allermooiste… in het voorjaar organiseer ik een all-female reis naar Nieuw-Zeeland en NATUURLIJK zullen we een paar dagen doorbrengen op deze wonderbaarlijke plek. Mijn fotovrouwen zullen net als ik ervaren hoe het is om te leven op een Nieuw-Zeelandse farm, weggestopt in de mooiste bossen die je ooit zult zien. We gaan op bush safari, bekijken overblijfselen van de ongelooflijke lokale geschiedenis, horen alles over het conserveringswerk wat zij doen en zijn getuige van de dagelijkse werkzaamheden van deze sheep farm. Dit alles terwijl je geniet van de geweldige sfeer van de Nieuw-Zeelandse bush met adembenemend uitzicht om elke hoek! We zullen alles fotograferen alsof ons leven ervan afhangt…

Check hier de 12-daagse all-female fotoreis “HAKA & HOBBITS” waarbij we buiten Blue Duck Station, nog véél meer van het magische noordereiland van Nieuw-Zeeland zullen ontdekken.

Lees hier alles over Blue Duck Station: www.blueduckstation.co.nz

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

PRAKTISCHE INFO

ONZE REISTIJD: Maart 2014
ONZE VLIEGTICKET: Enkele reis Singapore – Auckland (Ongeveer €200 met Scoot)
ONZE REIS: Ik verplaatste me per bus over het noordereiland van Nieuw-Zeeland. (Supergoedkope bustickets boek je met InterCity.) 
ONZE ACCOMMODATIE:
In ruil voor werkzaamheden op de farm verblijf je gratis in het vrijwilligershuis op Blue Duck Station. Alle maaltijden zijn ook inbegrepen. Wil je alleen accommodatie boeken, dan kost je dat €26 voor een bed in een gedeelde slaapzaal, een privékamer of een heel farm house varieert van €58 tot €215.)
ONZE FOTOGEAR: Nikon D300 + 35mm & 50mm lens.

Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland - Rocky Roads

Farm girls – Blue Duck Station, Nieuw-Zeeland